Geef uw autoriteit niet langer weg - u BENT een fotograaf

Ik ben onlangs begonnen met het coachen van het vlaggenvoetbalteam van mijn oudste zoon. Als moeder, in tegenstelling tot een vader, was dit een zeldzame situatie.

Als enige "Lady Coach" van de competitie werd ik door niemand erg serieus genomen, ook niet door mezelf. Ik stapte op omdat geen andere ouder zich vrijwillig aanmeldde, maar dat zag iedereen eens een vrouw ging deze jonge jongens coachen tot het succes van de vlag van de vijfde klas, vaders kwamen uit het houtwerk.

Sommigen om me vriendelijk te helpen, want tien 11-jarige jongens zijn veel, ongeacht wie je bent; weer anderen drongen aan op hun diensten, want wat zou ik kunnen weten over voetbal en een stel jongens? Zeker niet genoeg om een ​​jeugdsportteam te coachen naar een onzekere zege.

Mijn keerpunt kwam afgelopen zondag tijdens onze wekelijkse wedstrijd. Meer dan een paar punten achterstand in een seizoen dat nog geen overwinning moet opleveren, kwam een ​​van de vriendelijke vaders naar me toe om een ​​toneelstuk voor de overtreding voor te stellen. Toen ik het niet begreep, zei hij: "Wil je dat ik het voor je uittrek?" en ik zei: "Nee. Ik wil dat je het gewoon met ze doorneemt. "

Een andere vader zou het hebben overgenomen en precies dat hebben gedaan. Deze vader niet. In plaats van me mijn rol weg te laten geven - degene die ik terecht had gezien en verdiend, ging hij op zoek naar mijn klembord uit mijn zeer goed geprepareerde tas voor coaches en haalde hem tevoorschijn voor me om mee te nemen naar het veld.

Ik zou je graag vertellen dat het werkte en dat het de winnende touchdown was, maar dat deed het niet, en dat was het ook niet. In plaats daarvan heb ik er een buitengewoon waardevolle levensles uit geleerd: het is één ding om iemand - IEDEREEN te laten proberen je verdiende autoriteit af te nemen, maar het is iets heel anders om het hen op een presenteerblaadje te overhandigen.

Terwijl ik hierover nadacht, realiseerde ik me hoe vaak ik dit met fotografie doe. Zoals ik bang ben voor shoots, zou je denken dat ik werd opgeroepen om eigenhandig een hartoperatie uit te voeren bij de president, waarbij mijn enige (feitelijke) medische training het vinden van splinters en het aanbrengen van pleisters was.

De manier waarop ik feedback op mijn afbeeldingen ontvang, zou gemakkelijk zijn om aan te nemen dat ik geen vertrouwen in mezelf had. De manier waarop ik mijn eigen vaardigheden heb afgewezen, zou je beginnen af ​​te vragen of ik die had.

Ken je dat moment waarop je portretklanten verschijnen, helemaal perfect gekleed en je bewonderend aankijkend, klaar voor welke richting je ze ook geeft? Mijn eerste instinct is: ALTIJD wegrennen - snel. Van deze mensen die denken dat ik weet wat ik doe en mij daarvoor geld willen geven.

Eigenlijk ben ik een goede fotograaf. Ik vervul, vaker wel dan niet, elke wens van mijn cliënt en geef hen een meer dan twijfelachtig antwoord op de altijd gestelde vraag: "Denk je dat je iets goeds hebt?"

Eerlijk gezegd heb ik eigenlijk heel veel vertrouwen in veel dingen - overdreven zelfverzekerd in sommige, wed ik. Het is wanneer ik als een expert word beschouwd, dat ik mijn houvast verlies. Het is wanneer ik de druk voel om iets specifieks en uitdagends te doen, dat ik wil stoppen. Het is wanneer er een verwachting is van een ander dan dat ik mentaal mijn ontsnappingsopties doorloop.

Voor de meesten van ons is het ongemakkelijk om ergens in te worden beschouwd als een expert. Vooral als je er een back-up van moet maken, in feite gewoon andere scenario's zijn waarin het in jouw voordeel is uitgewerkt. Ik ben de hele tijd in de buurt van kinderen; Ik werk met ze samen, ik doe vrijwilligerswerk voor ze, ik ben eigenlijk de ouder van vijf van hen. Ik voel me redelijk op mijn gemak bij het praten met en het instrueren van een jongere leeftijdsgroep over zo ongeveer alles - inclusief een sport die door bierdrinkende mannen van middelbare leeftijd overal als het belangrijkste Amerikaanse spel wordt beschouwd.

Waarom zou ik mijn kracht weggeven en mezelf niet laten respecteren als de expert die ik ben? Om dezelfde redenen maak ik me zorgen voor elke shoot, zeker dat ik eindelijk het moment heb bereikt waarop mijn geluk op is en dat ik in feite zal doen niet krijg deze keer iets goeds. En daar zal de president van de Verenigde Staten zijn, liggend op de operatietafel terwijl ik boven zijn open borstholte sta met een trillende pincet en een zaklamp.

Net zoals ik een paar maanden geleden nog nooit vlaggenvoetbal had gespeeld, ging ik niet naar een formele fotografieschool. Ik heb zelfs geen fotografie gestudeerd. Ik heb mensen en kunst bestudeerd, maar de enige echte donkere kamer waar ik ooit ben geweest, was toen ik al eens eerder mijn grootvaders in de kelder binnenkwam, omvergeworpen te worden door de chemische geur en nooit meer die fout te maken.

Ik heb geen foto's gemaakt voor het jaarboek van mijn middelbare school. Ik heb nog nooit voor een universiteitskrant gewerkt. Ik draag mijn camera niet overal bij me (hij is zwaar en zit echt in de weg).

Dat alles gezegd, en als iemand me vraagt ​​wat ik voor de kost doe, zeg ik: "Ik ben een fotograaf." (Zie de opgewonden uitspraken over de glamour en de vragen over beroemdheden.)

Ik ben hier anders gekomen dan jij. Je bent hier anders gekomen dan elke andere fotograaf die je kent. Het enige dat we waarschijnlijk allemaal gemeen hebben, is af en toe (of misschien vaker) aan onszelf twijfelen en een hekel hebben aan aspecten van ons werk, net als de meeste anderen op de planeet.

We zijn zo snel om negatieve gedachten opzij te zetten, want: hoeveel geluk hebben we? Dat moet onze eerste, laatste en enige gedachte zijn, toch? Dat we zoiets leuks doen. Zo glamoureus. Zo creatief. Heel speciaal. En mochten we ooit van gedachten veranderen of plat op ons gezicht vallen, er is een rij mensen een mijl lang achter ons, blij om onze vernederde lichamen te vertrappen om vooraan in The Photographer Line te komen.

Op dat moment op het voetbalveld toen ik mijn expertise en autoriteit niet aan iemand anders mocht weggeven, heb ik gezworen om ook in andere delen van mijn leven wat veranderingen aan te brengen. Nou, niet precies op dat moment, maar later die dag toen ik mijn hele lichaam ijskoud omdat heen en weer lopen, stijf omdat je doodsbang bent dat iemand iets gekwetst zal krijgen - trots of anderszins - is meer een training dan je zou denken.

Ik besloot dat ik de fotografie niet zo gemakkelijk zou maken, en meer dan dat, ik ga mezelf niet meer ontslaan. Fotografie is niet zomaar een vaardigheid die ik ergens op een feestje heb opgedaan, zoals het openen van een champagnefles met een mes. Fotografie is moeilijk.

Het is vermoeiend en staat onder druk, en soms … Ik vind het helemaal niet leuk. De behoefte om relevant te blijven en aan de top van mijn spel te blijven, is vermoeiender dan 50 meter keer op keer ijsberen in de hete zon. Het idee dat mensen mijn werk soms niet leuk vinden, niet weten dat ik mijn best heb gedaan, niet beseffen hoe hard ik heb gewerkt om hier te komen, of echt willen dat ik plastische chirurgie in Photoshop doe, is vaak frustrerend en triest.

De nervositeit die ik voel voor een fotosessie is genoeg energie om mijn camera zonder batterijen van stroom te voorzien, als ik zou kunnen bedenken hoe ik hem kan omzetten.

Maar ik ben er echt goed in, en jij ook.

En het blijkt dat jullie allemaal hetzelfde voelen. Of in ieder geval sommigen van jullie. Ik weet dat, want toen ik dit vanmorgen op mijn fotografie Facebook-pagina plaatste: Ik hou niet van bewerken, e-mailen of plannen. Ik haat de druk om ervoor te zorgen dat ik bij elke shoot 'iets goeds' krijg en ik haat het om buiten in de hete zon of de bittere kou te zijn als ik aan het fotograferen ben.

Ik word zenuwachtig om nieuwe mensen te ontmoeten en ik ben bang om ze te leren kennen en binnen een paar minuten aan hun goede kant te staan. - Binnen een uur was het door velen geliefd en werd er commentaar op gegeven als waardering voor 'eerlijk zijn' en om te laten zien hoeveel mentale en emotionele werk fotografie vaak is.

Ik doe dit al 10 jaar en ik heb gezien dat veel portretfotografen hun eigen bedrijf begonnen. Sommige zijn er nog, en sommige vervaagden snel. In het verleden heb ik ze als concurrentie gezien, maar de waarheid is dat ze dat niet zijn. Er zijn niet alleen genoeg zaken voor ons allemaal, maar hoe meer keuze een klant heeft, hoe meer zaken er worden gecreëerd en gegenereerd. Ik ben niet de portretfotograaf voor iedereen. Jij bent het ook niet.

Maar jij zijn een expert. Je bezit een bekwaamheid die maar weinigen hebben en een geheel eigen visie. Uw vaardigheidsniveau bevindt zich mogelijk in de beginfase of het kan zeer geavanceerd zijn. Je kunt ervoor kiezen om nerveus te zijn voordat je gaat schieten. Je mag stukjes van je baan als fotograaf verachten. Maar stop met het weggeven van je kracht. Wees niet zo nederig dat uw expertise voor het oprapen ligt. Verlaag uw autoriteit niet over een onderwerp waarin u al zo lang aan het marineren bent.

Wees zelfverzekerd in uw stuk van de fotografietaart, hoe klein dat stuk ook is.

Je zult op een gegeven moment falen. Briljant, briljant mislukken. Je komt opdagen zonder je geheugenkaarten, of je schiet absolute rotzooi neer, of je gaat iemand vragen om zo te poseren dat ze op de eerste hulp terechtkomen (het is mijn grootste angst).

Maar net zoals er 10 jongens zijn die niet beter weten dan te denken dat ik ze naar een bepaalde overwinning van het vlagvoetbal kan leiden, is er een handjevol mensen op deze wereld die jou eerst zien als een expert in fotografie - en dat is iets wat je nooit, nooit zou moeten weggeven.

Interessante artikelen...