Hoe u (legaal) een professionele fotograaf kunt worden

Een gastpost door Scott Bideau van captbyscott.com

Een veelgestelde vraag van een amateurfotograaf die professioneel wil worden, is: "Welke apparatuur heb ik nodig?" Ik zal de discussie over vaardigheid en ervaring die belangrijker zijn dan apparatuur overslaan, maar voordat u naar buiten gaat en apparatuur koopt of uw diensten aan anderen gaat aanbieden, moet u de verschillende aansprakelijkheidskwesties en de opties overwegen om als een juridische entiteit te opereren die zijn beschikbaar voor uw bedrijf en zorg voor de juiste verzekering voor zowel uw apparatuur als uw aansprakelijkheid. In dit artikel bespreek ik specifieke opties die in de Verenigde Staten beschikbaar zijn, hoewel vergelijkbare concepten ook in andere landen beschikbaar zijn.

Juridische entiteiten

De meest voorkomende fout voor beginners is om een ​​bedrijf als eenmanszaak te runnen, wat betekent dat er geen juridisch onderscheid is tussen de eigenaar en het bedrijf. Dit klinkt misschien gemakkelijk en handig, maar het betekent ook dat u onbeperkt persoonlijk aansprakelijk bent voor de acties van uw bedrijf, en dit omvat de acties van uw werknemers of zelfs vrijwillige assistenten. Het is zelfs nog riskanter om als een vennootschap onder firma te opereren, omdat alle partners persoonlijk aansprakelijk zijn, zelfs als het gaat om iets dat door de andere partner is gedaan en waarvan u niet op de hoogte was. Zelfs als u een aansprakelijkheidsverzekering voor uzelf heeft, kan een ongeval veroorzaakt door een van uw partners of assistenten (al dan niet betaald) u aanzienlijk aan aansprakelijkheid blootstellen.

Stel je voor dat je een vriend uitnodigt om een ​​stemgeactiveerde lichtstandaard te zijn op een bruiloft en hij laat per ongeluk de giek op de bruid vallen. Erger nog, stel je voor dat hij een elektriciteitssnoer misplaatst en iemand wordt geëlektrocuteerd. Zelfs als uw vriend (in) zijn eigen auto bestuurt voor een boodschap of reis voor uw zaken, zoals op weg naar de kerk voor de bruiloft, en een ernstig ongeval of letsel veroorzaakt, zijn ze aansprakelijk voor hun nalatigheid, maar u bent dat ook omdat zij handelde als een agent of werknemer van uw bedrijf. Als u zaken doet als een eenmanszaak, garandeert u in wezen persoonlijk alles wat het bedrijf en eventuele agenten of werknemers doen. Uw echtgenoot zal het waarschijnlijk niet op prijs stellen dat u wordt aangeklaagd voor iets dat een assistent heeft gedaan, wat resulteert in een vonnis tegen uw huis, omdat u niet over de juiste aansprakelijkheidsdekking beschikte.

Een veel beter idee is om uw persoonlijke zaken van het bedrijf te scheiden door een Limited Liability Company (LLC) of een bedrijf op te richten. In de meeste gevallen draagt ​​de LLC (niet u) de verantwoordelijkheid voor de aansprakelijkheid van zijn andere werknemers (betaald of onbetaald). U kunt niet ontsnappen aan de aansprakelijkheid voor uw eigen daden of nalatigheid via een LLC, inclusief mogelijke claims voor nalatig toezicht of training van werknemers of helpers, maar u kunt de blootstelling voor het handelen of nalaten van werknemers, agenten of andere leden van de LLC aanzienlijk beperken. Het indienen als LLC is in de meeste staten een vrij eenvoudig proces en na de eerste installatie vereist slechts een kleine vergoeding en een jaarverslag dat elk jaar naar uw staat moet worden verzonden. Volgens de huidige IRS-regels kunt u zelfs het inkomen en verlies van uw LLC voor één lid opnemen op uw "Schedule C" -formulier in uw persoonlijke belastingaangifte.

Sommige fotografen kiezen ervoor om hun bedrijf als een bedrijf op te richten, inclusief het maken van een keuze om een ​​"Sub S" Corporation te worden (waardoor het probleem van dubbele belastingheffing bij de C Corporation wordt geëlimineerd). Hoewel organiseren als een bedrijf bepaalde voordelen biedt onder unieke omstandigheden, waaronder de mogelijkheid om een ​​nettoverlies van het ene jaar naar het andere over te dragen (zoals het gebruik van de hoge opstartkosten voor apparatuur dit jaar om uw winst volgend jaar te compenseren), heeft het een een langere staat van dienst van aansprakelijkheidsbescherming die honderden jaren teruggaat, vaak wegen de extra complexiteiten op tegen de voordelen. Een bedrijf vereist een afzonderlijke belastingaangifte voor het bedrijf, zelfs als er maar één aandeelhouder is. Hoe dan ook, u moet het eerste advies inwinnen van een advocaat en een accountant om ervoor te zorgen dat uw bedrijfsentiteit zo is opgezet dat u er het meeste profijt en bescherming van hebt.

Verzekering

Zodra u de juiste zakelijke entiteit voor uw activiteiten heeft gecreëerd, moet u altijd een voldoende bedrag aan aansprakelijkheidsverzekering afsluiten. Anders bent u misschien één ongeval verwijderd van financiële ondergang… zelfs als u bent opgezet als een LLC of bedrijf of niet eens degene was die het ongeval heeft veroorzaakt. Algemene aansprakelijkheidspolissen kunnen vaak worden gekocht voor een zeer redelijke premie en kunnen, indien correct geschreven, u en al uw werknemers, assistenten of zelfs vrijwilligers voldoende dekking bieden. Wees zeer sceptisch als uw verzekeringsagent u adviseert dat er al bescherming wordt geboden onder het beleid van uw huiseigenaar of als u probeert u een persoonlijke overkoepelende polis te verkopen: persoonlijke polissen sluiten bijna altijd aansprakelijkheid of eigendomsbescherming uit voor commerciële of zakelijke doeleinden … zelfs parttime ondernemingen. Controleer altijd uw polisdocumenten en ontvang een schriftelijke bevestiging van uw makelaar! Als u een aanvraag hebt ingediend als LLC, moeten zowel de LLC als u als lid worden vermeld als "verzekerde met de naam". Vaak zijn uw werknemers, assistenten en andere niet-leden of niet-functionarissen van het bedrijf niet verzekerd.

Overweeg tot slot om uw apparatuur te verzekeren. Veel verzekeringsmaatschappijen die een commerciële aansprakelijkheidspolis aanbieden, bieden ook binnenvaartpolissen aan, wat een vreemde naam is voor een plan dat uw camera-apparatuur beschermt tegen diefstal en onopzettelijke schade. Deze polissen zijn vaak duurder dan de opties die beschikbaar zijn voor persoonlijke uitrusting in het beleid van uw huiseigenaar, maar nogmaals, de meeste persoonlijke polissen sluiten elk commercieel gebruik uit. Een uitzondering op deze regel is het populaire "Persoonlijke artikelenbeleid" dat wordt aangeboden door State Farm, dat in de meeste staten een optie voor "professioneel gebruik" biedt om af te zien van de uitzondering voor commercieel gebruik, specifiek voor camera-apparatuur, maar tegen een veel lagere prijs dan een volledige binnenvaartbeleid.

Scott Bideau is een managementconsultant met een sterke passie voor fotografie. U kunt zijn fotografisch werk bekijken op captbyscott.com.

Interessante artikelen...