Wat ik heb geleerd van een ontmoeting met Bruce Gilden

door Michael Ernest Sweet

Het moest gebeuren. Ik was al een paar weken in New York City en was van plan om de rest van de zomer op straat te werken. Als straatfotograaf is Times Square een natuurlijke trekpleister. Dus Times Square is waar ik begon en dat is waar het gebeurde. Eerst een lichtflits, dan een stukje van een safari-jasje. Ik wist meteen dat dit de dag zou zijn dat ik Bruce Gilden ontmoette.

Bruce Gilden is legendarisch voor straatfotografen over de hele wereld. Een volwaardig lid en vice-president van Magnum Photos - het legendarische internationale fotografencollectief - Gilden is een van de meest productieve straatfotografen die momenteel aan het werk is. Het was in de jaren 80 dat hij serieus begon te werken in de straten van New York City en snel zijn kenmerkende stijl ontwikkelde. Gilden staat bekend om zijn zwart-witfoto's van dichtbij, onderbroken door een flitser buiten de camera. Zijn onderwerpen: unieke en verbaasd uitziende vreemden die Gilden “karakters” noemt.

Dus, wat heb ik geleerd van deze toevallige ontmoeting met een geweldige fotograaf? Veel. Ik heb de masterclass van twintig minuten op het trottoir samengevat in vier belangrijke tips:

Grote fotografen geven om geweldige foto's, niet om camera's. Dit was een belangrijk aha-moment voor mij. Ik heb nog nooit zo erg GAS (Gear Acquisition Syndrome) gehad, maar er zijn een paar late nachten geweest bij het lezen van B & H.com. Ik merkte meteen de zeer oude en zeer gebruikte Leica M6 van Gilden op. Nu, hier is een man die elke camera zou kunnen hebben die hij wil (en zeker een nieuwe) en wat gebruikt hij? Dezelfde camera die hij al decennia gebruikt, maar waarom? Omdat hij de camera van binnen en van buiten kent. Hij weet hoe het in elke situatie zal reageren. Desondanks moest ik glimlachen, het werd niet alleen afgetapt, ik denk dat het best wel eens bij elkaar is getikt! Ik heb hem ernaar gevraagd. Hij antwoordde dat een camera slechts een stuk gereedschap is. Hij gebaarde naar mijn Ricoh GR IV en vertelde me dat mijn camera net zo capabel was als de zijne. Het is de man (of gal) achter de lens, mijn vriend. Hij bewonderde mijn camera een beetje meer en ja, ik was roze aangevinkt zoals het gezegde luidt. Hier is Bruce Gilden die mijn kleine Ricoh bewondert. Sindsdien heb ik geen tijd meer verspild met het begeren van versnelling.

Doe het gewoon! Ik heb Gilden zien werken. Hij is nergens bang voor. Stel je voor dat je in het gezicht van een vreemde kruipt (op slechts enkele centimeters afstand) en een flits afvuurt. Dat doet hij keer op keer. Het meest interessante deel? Niemand lijkt er iets om te geven. Gilden bedankt mensen achteraf zelfs vaker wel dan niet. Tot zover het oude gezegde over nooit oogcontact maken. Hij kijkt niet alleen naar mensen, hij spreekt ze ook aan. Dit was cruciaal voor mij om uit de eerste hand te getuigen. Sindsdien ben ik van dichtbij en persoonlijk met mijn camera geweest. In feite werd de onderstaande afbeelding (Jackie Who?) Genomen kort na mijn ontmoeting met Bruce.

Het is misschien niet mijn beste opname ooit, maar het is een belangrijke foto voor mij. Het was het begin van mijn eigen stijl, het was de foto die me uit mijn schulp haalde en me in staat stelde dicht bij mensen te komen. Ik kom nu zo dichtbij dat mensen mijn camera kunnen ruiken. Wat je ook doet, fotografeer de straten niet met een lange lens. De foto's missen een achtergrondverhaal en zijn uiteindelijk saai. Neem een ​​28 mm en kom dichtbij, heel dichtbij. Hé, als iemand iets tegen je zegt, gebruik dan gewoon deze regel: “Ken je die vent Gilden? Hij is nog erger! " Ik vertelde Bruce over dit citaat en hij lachte en zei dat hij het zeker zelf zou gebruiken als hij de volgende keer in het nauw werd gedreven.

Bewerk voordat je gaat fotograferen! Veel mensen lijken helemaal niets te kunnen bewerken van wat ik op Flickr zie. Het is echter nog zeldzamer om te bewerken voordat u een opname maakt. Totdat ik Bruce ontmoette, was ik ook trigger-blij. Hé, wat is het toch digitaal toch? Geen kwaad gedaan, dacht ik. Maar het kijken naar Bruce aan het werk onthulde me iets. Hij schiet niet zomaar. Hij denkt na over wat hij gaat fotograferen, hij ‘ziet’ het en besluit dan of hij de trekker overhaalt of niet. Dus wat voor verschil maakt dit dat u zich afvraagt. Welnu, het helpt de rommel van middelmatige opnamen uit uw leven te verwijderen. In plaats van vijf harde schijven per jaar te kopen, kunt u het nu met twee doen! Ik weet dat dit triviaal klinkt en het is moeilijk schriftelijk goed uit te leggen. Vertrouw me maar op deze. Leer te zien zoals uw camera doet en bewerk uw opnamen ‘voordat’ ze maken. Als je in zwart-wit fotografeert, leer dan in zwart-wit te kijken (zoals Bruce doet). Ik beloof je dat je de kwaliteit van je fotografie zult zien verbeteren. Het uploaden van tien geweldige foto's aan het einde van de dag zal veel meer voldoening geven dan het proberen om tien geweldige foto's in honderd te vinden. Je zult niet achterom kijken.

Gebruik een flitser als je er geen nodig hebt. Dus wie gebruikt in hemelsnaam een ​​flitser buitenshuis in fel zonlicht? Bruce doet het. Het voegt moeiteloos drama toe aan de foto, vooral in zwart-wit. Je krijgt ook wat onscherpte op de achtergrond. Over het algemeen voegt het met weinig moeite een laag ‘wauw’ toe aan uw straatfoto's. Natuurlijk is er hier een leercurve, maar probeer het eens en kijk wat er gebeurt. Al mijn foto's waren nogal plat en gedempt totdat ik deze truc leerde door naar Bruce te kijken. Nu fotografeer ik nauwelijks zonder de flitser. Ik ging van een nacht zonder flitser naar een flitser. Let wel, het gebruik van flits zal je dekking verbreken. Soms kun je wegkomen met het fotograferen van iemand als er geen flits is en ze het niet eens merken, maar de kans is groot dat dit niet gebeurt als je een flitser gebruikt. Dus meer risico, meer winst.

Mijn ontmoeting met Bruce Gilden duurde maar twintig minuten. In sommige opzichten leek het twintig seconden, in andere twintig dagen. Hoe dan ook, ik heb genoeg kennis, tips, trucs en inspiratie weggenomen voor een carrière. Bruce Gilden ontmoeten was niet alleen leuk, het was 'fundamenteel' voor mijn leven en werk als fotograaf.

Michael Ernest Sweet is een bekroonde opvoeder, schrijver en straatfotograaf. Michael ontving zowel een Premier Award als de Queen's Medal en verdeelt zijn tijd tussen Montreal en New York City. Meer van zijn fotografie is te zien op MichaelSweetPhotography.com. Alle afbeeldingen in dit artikel zijn (c) Michael Ernest Sweet.

Interessante artikelen...