Tips om u te helpen een succesvolle fotoblog te starten

Naarmate u meer leert over het gebruik van uw camera en prachtige foto's gaat maken, wilt u misschien ook een manier om deze met de rest van de wereld te delen. Er zijn veel sociale netwerkplatforms die ideaal zijn voor dit soort dingen, zoals: Instagram, Flickr, Google Foto's, Tumblr en Facebook, en nog honderden andere.

Een van de meest populaire en effectieve manieren om uw foto's te delen, is echter een eenvoudige, bescheiden, beproefde blog. Ook al zijn blogs een soort opa's in ons moderne internettijdperk, er is een reden waarom ze al meer dan twintig jaar bestaan: ze zijn intuïtief, gemakkelijk op te zetten en geven je volledige controle over je inhoud. Veel fotografen vinden het leuk om blogs te gebruiken vanwege hun flexibiliteit en aanpasbaarheid, en als je wat geld wilt uitgeven voor een speciaal blogplatform zoals Squarespace, of een zelfgehoste WordPress-installatie (we raden je aan om je hosting in te stellen met Bluehost die een er loopt momenteel veel om je hosting en een gratis domein en een eenvoudige WordPress-installatie tegen 50% korting op de normale prijs te krijgen), je kunt nog creatiever worden.

Als je erover nadenkt om deze route te volgen, zijn er enkele dingen die je moet overwegen voordat je je eigen fotoblog opzet.

Er zijn veel sites waarmee u fotoblogs kunt maken, waarvan er verschillende gratis zijn.

Weet waarom je een blog doet

Dit eerste punt lijkt nogal voor de hand liggend, maar veel fotografen merken dat hun blogs na een paar maanden vastlopen en stof verzamelen, omdat ze hun doel voor het doen van de blog niet hadden gedefinieerd toen ze net begonnen. Veel mensen beginnen blogs omdat ze gewoon willekeurige afbeeldingen willen delen, maar als je een levensvatbare blogoplossing voor de lange termijn wilt, heb je iets meer nodig.

Start je een fotoblog om je naam bekend te maken en verkoopleads (potentiële klanten) te genereren? Wil je een stempel drukken op je gemeenschap? Wil je gewoon foto's posten waarvan je denkt dat ze interessant zijn? Wat je reden ook is om een ​​fotoblog te maken, het is belangrijk om er in de eerste plaats voor te zorgen dat je er in ieder geval een hebt. Als je nog nooit een fotoblog hebt gemaakt, doe je dit waarschijnlijk om persoonlijke redenen, zoals proberen te leren en te groeien als fotograaf. Dat is een uitstekend doel, dat veel andere bloggers heeft geholpen om ook veel beter te worden in fotografie.

Als je eenmaal precies weet waarom je aan je blog doet, zal deze dienen als gids voor alles wat je plaatst. Brandon Stanton startte de bekende Humans of New York-blog met een specifiek doel: het fotograferen van 10.000 mensen die in New York City wonen. Dit hielp hem een ​​gevoel van doel en richting te hebben bij het maken en plaatsen van foto's, en hetzelfde kan je ook enorm ten goede komen. Als je niet expliciet kunt aangeven waarom je een blog doet, is de kans veel groter dat je na korte tijd virtueel stof verzamelt, en alle lezers die je wel oppikt, zullen mogelijk ook stoppen met hun tijd erin te steken.

Een van de eerste foto's die ik ooit op mijn blog heb gepost. Het is niet eens een interessante foto, maar ik was net begonnen en kan hierop terugkijken om te zien hoeveel ik sindsdien heb geleerd.

In 2008 ontdekte het webanalysebedrijf Technorati dat ongeveer 95% van de blogs die het volgde, meer dan 120 dagen duurde zonder te worden bijgewerkt. Als je blog vier maanden zonder iets nieuws gaat, is het meer dan waarschijnlijk een mislukking. Dus hoe kun je ervoor zorgen dat je blog niet alleen overleeft, maar ook bloeit in de afgelopen 120 dagen en nog veel langer? Hier zijn nog enkele tips die kunnen helpen:

Maak het doel van uw fotoblog duidelijk voor uw kijkers

De aandacht is kort en mensen hebben tegenwoordig een eindeloze stroom tweets, nieuwsclips, soundbites, app-updates en kattenvideo's die op hun pad komen, bijna elk moment dat ze wakker worden. Dus, hoe kun je in vredesnaam ervoor zorgen dat je blog opvalt en opvalt tussen alle andere sites, apps en feeds die mensen dagelijks bekijken?

Nieuwe lezers zouden binnen vijf seconden moeten kunnen vertellen waar uw blog over gaat. De beste optie is om een ​​specifieke niche te hebben die je fotoblog bedient (bijv. Dieren in het wild, surfers, sneeuwvlokken, straatfoto's, enz.). Maar zelfs als het alleen maar foto's zijn die u graag maakt zonder een bepaalde reden, moet u dat in ieder geval van tevoren duidelijk maken aan uw lezers. Je stelt in feite vanaf het begin verwachtingen en geeft je publiek een duidelijk idee van wat ze zullen opleveren als ze je fotoblog lezen. Sommige mensen doen dit door een beschrijvende naam voor hun blogs te hebben, een korte slogan of een reeks afbeeldingen die onmiddellijk een gevoel van doel overbrengen (bijv. Bloemen, vee, auto's, zonsondergangen, enz.). Wat het doel van uw fotoblog ook is, als uw lezers er niet achter komen, gaan ze snel ergens anders heen.

Mijn blog is specifiek voor foto's die ik maak met mijn 50 mm-lens, en dat maak ik mijn lezers meteen duidelijk wanneer ze de site bezoeken. Als je je lezers niet laat weten waar je blog over gaat, zullen ze waarschijnlijk niet lang blijven hangen.

Plaats regelmatig nieuwe inhoud

Niet elke blog die regelmatig wordt bijgewerkt, wordt een succes, maar elke succesvolle blog wordt regelmatig bijgewerkt. Ik heb te veel fotografen blogs zien starten die dagelijks en vervolgens wekelijks worden bijgewerkt, en al snel vertraagt ​​de snelheid waarmee nieuwe foto's worden gepost tot een stroompje. Binnenkort is het een foto om de paar weken, dan een per maand, en dan een schriftelijke verontschuldiging van de blogger over hoe hij of zij het de laatste tijd zo druk heeft gehad, maar ze beloven dat ze binnenkort meer foto's zullen posten. Vaker wel dan niet, wordt snel later, dan wordt later nooit, en een ooit veelbelovende fotoblog wordt een andere statistiek van mislukkingspercentages.

De beste manier om dit probleem tegen te gaan, is door geen foto's te posten wanneer je daar zin in hebt, maar ze in plaats daarvan op een regelmatige en voorspelbare basis te plaatsen. Dit geeft je lezers iets wat ze kunnen verwachten, en geeft jou, de blogger, ook een gevoel van verantwoordelijkheid, waardoor je je camera in je handen en uit je kast houdt. Mijn fotoblog heet "Weekly Fifty", en omdat ik elke week een foto moet posten, heb ik bijna altijd mijn camera bij me en ben ik constant op zoek naar fotomomenten. In bijna drie jaar tijd heb ik nooit nagelaten om elke woensdagochtend een foto te posten, wat me heeft geholpen een mooie aanhang op te bouwen, met ook vaste commentatoren.

Een paar jaar geleden had ik geen ideeën meer om foto's te plaatsen, maar ik wist dat ik me aan mijn wekelijkse schema moest houden. Dus ik heb deze afbeelding gemaakt, die een van mijn meer populaire foto's bleek te zijn.

Een truc die ik graag aan fotobloggers aanbeveel, is om je berichten van tevoren in te plannen. Dit werkt niet goed voor blogs over nieuws of actualiteiten, maar als fotobloggers hoef je niet op dezelfde manier op tijd te zijn. Ik heb momenteel volledige posts (elk met een foto, geschreven verklarende tekst en een begeleidend audiocommentaar van 4 minuten) gepland voor de komende zes weken. Ik gebruik WordPress, waarmee ik berichten van tevoren kan plannen, zodat elk van deze zes berichten automatisch op de volgende woensdagen om 01:00 uur wordt gepubliceerd. Dit geeft me een beetje opvulling als ik ooit in een positie kom met veel dingen die gaande zijn in mijn leven, en mijn lezers weten dat ze elke week een nieuwe foto krijgen, wat er ook gebeurt.

De vangst hier is natuurlijk dat ik in de tussentijd niet zomaar op mijn lauweren kan gaan zitten. Ik moet foto's blijven maken en nieuwe blogposts produceren, zodat ik over zes weken niet zonder materiaal zit. Dit soort verantwoording is enorm nuttig voor fotobloggers, en als je niet zeker weet waar je moet beginnen, raad ik altijd aan om elke week één foto te maken. Als dat teveel is, kun je het verlagen, en als het niet vaak genoeg is, kun je het verhogen, maar ik heb gemerkt dat een wekelijks schema een goede plek is die je genoeg tijd geeft om foto's te maken en je lezers niet zo overbelast. veel nieuwe inhoud die ze beginnen te negeren.

Betrek uw publiek

Het opbouwen van een loyaal publiek is de heilige graal van bijna elke blogger, maar het is niet gemakkelijk om te doen. Uw lezers hebben veel verplichtingen, waarschuwingen, mensen eisen hun tijd, en vaak is het al moeilijk genoeg om ze überhaupt uw ​​blog te laten bezoeken, laat staan ​​commentaar te geven op een foto of er een soort van reactie op te geven. Vroeg in het leven van uw blog zullen bezoekers meestal niet genoeg in uw foto's worden geïnvesteerd om opmerkingen achter te laten. Maar naarmate u in de loop van de tijd meer verkeer en lezerspubliek begint op te bouwen, zult u waarschijnlijk een paar mensen hebben die feedback gaan geven over uw afbeeldingen.

Als je commentatoren krijgt, is het essentieel dat je met hen communiceert om een ​​gevoel van gemeenschap, respect en wederzijds delen op te bouwen. Als iemand een van je foto's leuk vindt, zeg dan "Dankjewel" en vraag of je ook enkele van hun foto's kunt zien. Als iemand een beetje opbouwende kritiek op een foto heeft, probeer dan een soortgelijke foto opnieuw te maken op basis van hun suggesties. U kunt een oproep tot actie aanbieden door een foto te plaatsen en uw lezers aan te moedigen soortgelijke foto's te maken en te delen in het opmerkingengedeelte. Dit soort publieksbetrokkenheid komt alle partijen ten goede; door je nog meer redenen te geven om door te gaan met je blog, je lezers een reden te geven om terug te blijven komen en door nieuwe lezers het gevoel te geven dat je foto's interessant zijn en commentaar waard zijn.

Deze grafiek toont mijn commentaarstatistieken voor kalenderjaar 2015. Ik heb mijn blog bijna anderhalf jaar gerund voordat ik regelmatige commentatoren kreeg, en nu krijg ik ongeveer 40 commentaren per maand. Het is niet enorm, maar het is een getal waar ik erg blij mee ben.

Als je blog gigantische proporties aanneemt en je honderden reacties op elke foto begint te krijgen, is het misschien niet redelijk om op elke foto te reageren, maar totdat dat gebeurt, moet je ervoor zorgen dat elke commentator een persoonlijke reactie geeft. Als mensen de tijd nemen om opmerkingen op uw foto's achter te laten, wetende dat u persoonlijk hebt gelezen en gereageerd, zullen ze uw blog willen blijven bezoeken en zowel met u als met andere lezers in contact willen blijven.

Op mijn blog heb ik een paar trouwe lezers die op elke foto reageren, en het is de moeite waard om elke week een paar minuten van mijn tijd te nemen om te reageren op de dingen die ze schrijven. Dit zorgt ervoor dat mijn commentatoren zich gewaardeerd voelen en bouwt een gemeenschapsgevoel op dat anders niet zou bestaan.

Push inhoud naar uw lezers

Mensen doen zelden hun best om een ​​blog te bezoeken, dus in plaats daarvan moet je een manier vinden om je nieuwe foto's naar hen te pushen. Een van de meest effectieve manieren om dit te doen, is door je lezers te vragen zich aan te melden voor e-mailupdates, maar je kunt ook sociale netwerken gebruiken om het nieuws over elk nieuw bericht te verspreiden.

Elke woensdag krijgen mijn e-mailabonnees de foto van die week in hun e-mailinbox, maar ik publiceer ook een link naar mijn blog op Facebook en Twitter, en zet de afbeelding van die week ook in mijn Instagram-feed. (Met de laatste optie worden mensen niet doorverwezen naar mijn blog, maar ik kan nog steeds met hen in gesprek gaan over mijn foto's.) Als je uiteindelijk inkomsten wilt genereren met je blog, wil je je misschien concentreren op manieren om content naar je lezers te sturen. die ze zo vaak mogelijk rechtstreeks naar uw site brengt en niet naar een andere plaats waar ook uw foto's staan.

Ik werd wakker op de ochtend dat deze foto werd gepubliceerd en ontdekte dat er om ongeveer 2 uur 's nachts al twee reacties waren geplaatst. Dit soort betrokkenheid is mogelijk omdat deze mensen zich hebben geabonneerd op e-mailupdates. Als u geen manier heeft om inhoud naar uw lezers te sturen, krijgt u waarschijnlijk niet dezelfde mate van betrokkenheid als anders het geval zou zijn.

Definieer uw succescriteria

Ik geef een projectmanagementles aan de Oklahoma State University. Een concept waar we het vaak over hebben, is hoe je kunt zien of een project succesvol is, en hetzelfde geldt voor je fotoblog. Op welk punt weet u dat uw blog erin is geslaagd uw doelen te bereiken? Ben je blij als je twee reacties hebt en tien keer gedeeld op sociale media voor elke foto die je plaatst? Bent u op zoek naar een manier om een ​​bepaald bedrag aan inkomsten uit uw blog te halen? Of zijn uw succescriteria esoterischer, zoals uw blog gebruiken voor een gevoel van persoonlijke groei en ontwikkeling?

Het hebben van een reeks duidelijk gedefinieerde succescriteria is niet per se essentieel voor een blog, maar het geeft je iets om op te schieten en een manier om te weten of je daar bent gekomen of niet. Wat uw succescriteria ook zijn, zorg ervoor dat u het niet met dat van iemand anders vergelijkt. Een van je foto's kan bijvoorbeeld vijf reacties en 10 gedeelde berichten op sociale media krijgen, maar dan praat je met een vriend die net vijfduizend bezoekers op zijn blog heeft gehad. Wiens blog is succesvoller? Het antwoord is … ze zijn allebei.

Succes hangt volledig af van hoe je het definieert, en gelukkig is internet groot genoeg om miljoenen fotoblogs naast elkaar te laten bestaan. Feliciteer je vriend en vraag om de foto die zo populair was. Maak van het succes van je blog geen wedstrijd, want en zolang je tevreden bent met hoe de dingen gaan, is dat het enige dat telt.

Deze foto had veel persoonlijke betekenis voor mij, maar genereerde weinig verkeer en bijna geen commentaar. Als mijn succescriteria alleen kwantificeerbaar waren door middel van cijfers, zou ik in de steek zijn gelaten, maar in plaats daarvan dwong het pure nemen van deze foto me uit mijn comfortzone en dwong me iets nieuws te proberen. Daarom beschouwde ik dit als een van mijn betere afbeeldingen, ook al zeggen onbewerkte cijfers misschien iets anders.

Negeer de cijfers

Bezoekersstatistieken kunnen zo opwindend zijn, maar ze kunnen je ook naar de bloggende donkere kant leiden. Het kan leuk zijn om in te loggen op uw accountdashboard en te zien dat een recente foto 200 bezoekers heeft gegenereerd, maar die cijfers zeggen niets, als ze zich niet vertalen in de betrokkenheid van lezers. Stel je voor dat je een winkel bouwt en honderden mensen naar je waren laat komen kijken, maar dat ze allemaal vertrekken zonder iets te kopen. Niet alleen zou uw winkel een mislukking zijn, maar u zou ook zeer waarschijnlijk teleurgesteld zijn op een zeer persoonlijk niveau.

Als fotoblogger moet je streven naar kwaliteit boven kwantiteit, en manieren zoeken om een ​​trouwe aanhang op te bouwen, niet alleen proberen om onbewerkte bezoekersstatistieken te vergroten. Je krijgt misschien een fijn gevoel als je ziet dat een van je foto's honderden of duizenden views krijgt, maar wat gebeurt er als een andere (of veel betere) foto die je plaatst maar een paar dozijn views krijgt? Bezoekersverkeer is een wispelturige minnares, en als je je hoop en dromen op het blog vastzet door simpelweg de cijfers te laten stijgen, zou je jezelf heel goed kunnen voorbereiden op een pijnlijke mislukking.

Februari 2015 was een grote maand voor mijn blog, maar sindsdien zijn de cijfers dramatisch gedaald. Omdat mijn succescriteria niet in ruwe cijfers worden gemeten, maakt deze verkeersdaling voor mij geen verschil, maar als cijfers je doel zijn, zou je heel goed op een witte walvis kunnen jagen die nooit kan worden gevangen.

Ik had vroeger een website voor film- en tv-recensies en schreef een artikel over de inmiddels ter ziele gegane show "Man versus Food" op The Travel Channel. Op de een of andere manier ontdekte de presentator van het artikel het artikel, tweette het naar zijn volgers en dat ene artikel genereerde meer bezoekers dan al het andere dat we ooit hadden gepost. Het probleem was dat die bezoekers niet bleven hangen en binnen een paar weken waren we terug bij dezelfde relatief lage aantallen die we altijd hadden. Destijds dacht ik dat blogsucces betekende dat we torenhoge bezoekersaantallen zouden krijgen, en toen die cijfers niet uitkwamen, dacht ik dat we hadden gefaald.

Toen ik met mijn Weekly Fifty-fotoblog begon, nam ik een heel andere route en deed mijn best om cijfers over bezoekersstatistieken te negeren, en was daardoor veel gelukkiger. Ik doe mijn blog omdat het me helpt te leren en te groeien als fotograaf, en ik haal er veel persoonlijke voldoening uit. Ik waardeer de voortdurende uitdaging die het biedt. Kortom, ik ben een gelukkige en succesvolle kleine fotoblogger, omdat ik cijfers en statistieken niet laat bepalen wat succes voor mij betekent.

Dit is verreweg de slechtste foto die ik ooit op mijn blog heb gepost en het is bijna pijnlijk om er nu naar te kijken. Maar al vroeg in mijn blog had ik geen idee wat ik aan het doen was, en pas door veel slechte foto's te maken, leerde ik hoe ik een goed beeld kon maken. Hoewel deze foto nogal gênant is, diende hij zowel op mijn blog als voor mij als fotograaf een waardevol doel.

Heb je een fotoblog, of denk je erover om er een te beginnen? Ik hoor graag alle tips die je zou willen delen, en zal ook proberen om al je vragen te beantwoorden. Laat uw mening achter in het opmerkingengedeelte hieronder en ik zal mijn best doen om met u, de dPS-lezers, in contact te komen, zodat u zich gewaardeerd voelt en blijft terugkomen naar onze site. 🙂

Bekijk ook deze fantastische gids: Hoe een blog opnieuw te beginnen op onze zustersite ProBlogger, evenals hun uitgebreide gratis cursus over het starten van een blog.

Interessante artikelen...