Sneeuwvlokken fotograferen met een DSLR

Door Don Komarechka

De wintermaanden zijn doorgaans oninteressant voor macrofotografen. Bloemen, insecten en kleine details in de natuur verdwijnen bijna. Er is nog maar één trouw onderwerp in overvloed over - het kleine sneeuwvlokje.

Gelukkig is "overvloed" een understatement. Bijna de helft van het jaar zul je talloze triljoenen van hen op slechts een meter afstand van de warmte en het comfort van thuis aantreffen. Dus, hoe begin je eraan? Hoe leg je een van deze kleine kristallijne onderwerpen vast en vul je het kader achter je lens?

De versnelling:

Het eerste dat u nodig heeft, is een oude want.

Je hebt echter meer nodig. De gemiddelde sneeuwvlok is ongeveer 2-5 mm breed, dus het frame vullen met een van deze kristallen vereist een krachtige vergroting en goede verlichting. Elke camera zal het doen, zolang je maar dichtbij genoeg kunt komen. Voor sneeuwvlokfotografie moet je je verdiepen in de wereld die verder gaat dan 1: 1 levensgrote vergroting.

Levensgrootte 1: 1 is de hoogste vergrotingsschaal waartoe de meeste macrolenzen in staat zijn. Op een volformaat sensor vult een sneeuwvlok van 4 mm slechts ongeveer 2% van het beeld - we moeten dichterbij komen.

Door een set verlengbuizen aan je macrolens toe te voegen, krijg je vaak bijna 2: 1 levensgroot, en Kenko maakt een geweldige set. Dit zijn holle buizen die tussen de camera en de lens zitten, waardoor de camera in feite dichter bij het voorste element kan scherpstellen. Dit is de handigste manier om uw vergroting te vergroten, maar close-upfilters zijn ook een goede optie.

Close-upfilters zijn in feite een leesbril voor uw camera. Ze fungeren als een vergrootglas en meerdere kunnen op elkaar worden gestapeld voor een groter effect. Ze zorgen ervoor dat de randen van het frame vervormd raken, maar bij het fotograferen van sneeuwvlokken zul je de randen waarschijnlijk toch uitsnijden. Close-upfilters verstoren ook de autofocusmogelijkheden van de meeste DSLR's, maar voor dit onderwerp zullen we handmatige scherpstelling opnemen.

Het aansteken van een sneeuwvlok lijkt misschien een uitdaging, maar het is vrij eenvoudig: gebruik een ringflitser. Ringflitsers hebben misschien niet de voorkeur in alle gebieden van macrofotografie, omdat ze een afleidende weerspiegeling creëren in waterdruppels en sommige insectenogen. Het is echter de perfecte oplossing voor sneeuwvlokken en maakt het vastleggen ervan een beetje gemakkelijker. Met de meeste ringflitsers (ik gebruik een Canon MR-14EX) kun je twee lichtbanken regelen en de ene helderder maken dan de andere. Ik zet een bank bijna volledig uit en gebruik de helft van de flitser - en ik streef naar de perfecte hoek.

Het verkrijgen van de juiste hoek kan de uitkomst drastisch veranderen. De bovenstaande afbeelding is gefotografeerd onder twee verschillende hoeken, slechts een paar graden uit elkaar. Er is veel experimenteren in het veld voor nodig om deze hoeken te vinden, en ik gebruik af en toe een klein penseel om de sneeuwvlok in de juiste hoek te duwen. Ik vermijd dit tenzij het nodig is, omdat de kristallen vaak versplinteren als ze te veel worden gemanipuleerd.

Dus we hebben een lens, een lamp, en nu hebben we een podium nodig. Al mijn sneeuwvlokfoto's zijn gemaakt op dezelfde oude zwarte want. Het is een essentieel onderdeel van mijn afbeeldingen en er zijn tal van redenen waarom:

  • Donkere achtergrond: de want zorgt voor een donkere achtergrond voor de sneeuwvlok en zorgt voor mooie contrasten. Kies een andere kleur dan zwart voor een ander gevoel dan uw afbeeldingen, maar houd deze kleur donkerder voor een goed contrast.
  • Isolatie: Als de sneeuwvlok op een plat metalen oppervlak zou vallen, en dat oppervlak zou zelfs de minste hoeveelheid warmte afgeven - de sneeuwvlok zou vrij snel een waterdruppel zijn. Met de want wordt het ijs gevangen in de vezels en maakt het slechts enkele contactpunten met het oppervlak, waardoor het tegen hitte wordt geïsoleerd.
  • Onderwerpisolatie: Bij elke opname zal een aantal wollen vezels aanwezig zijn, maar deze zijn veel gemakkelijker te bewerken dan een plat en gedetailleerd oppervlak zoals vilt of een BBQ-hoes in je achtertuin.

Het proces:

Leg de want neer tijdens een sneeuwval en wacht tot de sneeuwvlokken landen (tip: je zou de want niet moeten dragen). Kijk goed of de sneeuwvlokken van de "mooie" soort zijn. Je zult vaak ijsballen of kristallen zien die bedekt zijn met bevroren waterdruppels ("rijp" genoemd). Het kan een paar sneeuwval duren voordat je de beste kristallen ziet om te fotograferen - grote, schone sneeuwvlokken met veel takken:

Het is erg belangrijk om de sneeuwvlokken te fotograferen tijdens sneeuwval. Al een uur later beginnen de kristallen te smelten of te sublimeren (verdampen zonder eerst te smelten) en zullen de scherpe kristalranden snel verdwijnen. Als je net de sneeuwval hebt gemist, probeer dan de want op vers gevallen sneeuw te leggen en hem weer op te pakken - de vezels vangen de gevallen sneeuwvlokken op als klittenband en je hebt de kans om er een paar te fotograferen voordat ze te ver verslechteren.

Al mijn sneeuwvlokken zijn gestapeld met focus. Dit betekent dat ik meerdere opnamen van dezelfde sneeuwvlok op veel verschillende scherpstelpunten maak; Ik doe dit door de camera fysiek naar voren en naar achteren te bewegen door het focusvlak van het kristal, terwijl ik continu fotografeer. Dit proces is nodig omdat ze vaak onder een hoek worden gefotografeerd, waardoor er maar een klein stukje scherpstelling ontstaat. Ik fotografeer ze onder een hoek om oppervlaktereflecties, prismatische kleuren en zelfs levendige centrumkleuren naar voren te brengen als gevolg van optische interferentie:

Dit is echter niet hoe het beeld uit de camera komt. De onderstaande afbeelding is een van de 33 afbeeldingen die in de uiteindelijke compositie zijn gebruikt. Het proces van het combineren van de frames is langdurig, deels omdat elke afbeelding zonder statief wordt gemaakt - ze zijn allemaal in de hand te houden. Omdat ik deze afbeeldingen in de hand houd, moet ik veel meer frames maken dan ik in werkelijkheid zal gebruiken (ik fotografeer te veel om er zeker van te zijn dat ik elk punt bedek). De 33 frames die ik in deze afbeelding heb gebruikt, zijn in totaal uit 112 geselecteerd.

Er wordt mij vaak gevraagd waarom ik geen statief gebruik voor deze foto's. Het zou veel tijd kosten om een ​​statief precies in de juiste hoek te krijgen en een focusrail af te stellen om alles perfect in te stellen. Ik vind de sneeuwvlok uit de vrije hand en pas de hoek van de camera aan om de gewenste reflectie te krijgen door testopnames te maken, iets wat veel tijdrovender is als er een statief bij betrokken was. Er kan geen tijd worden besteed aan het op deze manier uitlijnen van een statief - ik moet snel bewegen om er zeker van te zijn dat de sneeuwvlok niet smelt, wegwaait of verstikt raakt door meer vallende sneeuw. Photoshop doet het redelijk goed om de afbeeldingen opnieuw uit te lijnen, zolang uw hoek niet te veel afwijkt.

Sneeuwvlokken met een diameter van ongeveer 0,4 mm, gefotografeerd met een vergroting van 6: 1 en aanzienlijk bijgesneden

Het bewerkings- en focusstapelproces zal in een toekomstig artikel worden besproken.

Het boek:

Als de bovenstaande tutorial je interesseert, zal het in meer detail worden beschreven in mijn aanstaande boek, "Sky Crystals: Unracements the Mysteries of Snowflakes". Het boek wordt momenteel gefinancierd via indiegogo, en met een bijdrage van $ 35 krijg je een exemplaar wanneer het in oktober 2013 wordt uitgebracht. Steun het project en help het boek te publiceren!

Het boek zal 300 pagina's tellen, hardcover en gedetailleerd alle fotografische technieken, wetenschap en natuurkunde, en zelfs de psychologie en filosofie waarom we sneeuwvlokken mooi vinden. De campagne eindigt op 30 april 2013.

Interessante artikelen...